Una cafetera eléctrica puede ser: automática o semiautomática, como la mayoría de las máquinas de café expreso domésticas, por lo que es práctica para su uso y mantenimiento; con bomba: este sistema es menos automatizado y menos común para las cafeteras no profesionales; combinada: el sistema incluye una cafetera eléctrica, pero también una cafetera de filtro clásica; con presión: este es el sistema más sofisticado, pero a menudo ofrece menos presión También puede diseñarse para café en vainas o cápsulas, en grano, en cuyo caso también dispone de un molinillo de café, café molido, pero una cafetera también puede ofrecer varias opciones como: preparación de té, varios chorros, una placa caliente, un portavasos, boquilla de espuma de leche, etc. (café molido).